Thomas Steen

Thomas Steen

Tradisjonen tro blir det styggeste sceneantrekket i årets Eurovision Song Contest kåret når finalen er vel overstått. I år gikk den tvilsomme æren til Slavko Kalezić fra Montenegro.

ESC-fans fra hele verden har kunnet være med og stemme på sine «favoritter» i årets startfelt. Tidligere har det vært nettstedet House of Eurovision som har stått for kåringen, men fra og med i år er det den belgiske siden songfestival.be som har tatt over ansvaret.

Årets vinner ble altså Slavko Kalezić, som nok fikk mangt et øyenbryn til å heve seg da han gikk på scenen i sine sølvglitrende, frynsebekledde bukser, gjennomsiktige nylonoverdel og lange hårflette.

På de neste plassene fulgte Latvias Triana Park, der vokalisten hadde kledd seg som en lettere psykedelisk japansk Anime-figur, og tsjekkiske Martina Bárta, som gikk for en posete, gullglinsende buksedrakt som virket minst et par nummer for stor.

Hvor Norges JOWST plasserte seg på listen, er ikke kjent.

mandag, 15 mai 2017 20:51

Israels fremtid i ESC er usikker

Et populært og suksessrikt land i Eurovision Song Contests historie kan muligens ha sendt sitt siste bidrag til konkurransen. Israels nasjonale kringkaster, IBA, har nemlig gått ut av virksomhet som følge av omstruktureringer, og før erstatteren har blitt offisielt medlem av EBU, kan vi ikke regne med å se Israel på startstreken.

Det var under lørdagens finale at Israels poengtalsmann, Ofer Nachshon, høytidelig tok farvel med Eurovision Song Contest på IBA sine vegne. Statskanalen ble vedtatt nedlagt av regjeringen tilbake i 2014 og er nå erstattet av tre separate kanaler – én som sender på hebraisk, én på arabisk og én ren barnekanal.

Det er den hebraiske kanalen, kalt KAN, som nå må overta ansvaret for å finne og sende et bidrag til ESC. Problemet er at KAN ikke tilfredsstiller EBUs offisielle krav til medlemskap, blant annet fordi kanalen ikke har en egen nyhetsavdeling. Før denne situasjonen er løst til begge parters tilfredsstillelse, står dermed Israel utenfor ESC.

Yigal Palmor, talsmann for ‘The Jewish Agency for Israel’, har uttalt at KAN vil søke om medlemskap og gjøre sitt ytterste for å møte EBUs retningslinjer slik at Israel fremdeles blir å finne i Eurovision. Hvor vanskelig denne prosessen blir, og hvor lang tid det eventuelt vil ta, er imidlertid usikkert.

Israel gjorde sin debut i ESC tilbake i 1973, og har tre seire – i 1978, 1979 og 1998 – på CV’en, i tillegg til to andreplasser og en tredjeplass. Landet har nådd finalen i sine tre siste forsøk, og med Imri Ziv bak mikrofonen fikk årets bidrag, I Feel Alive, en 23. plass i lørdagens finale.

onsdag, 10 mai 2017 21:00

Blogg: Hvem går videre fra semi 2?

Tradisjonen tro skal en av escNorges skribenter prøve seg på en ‘offisiell’ spådom om hvilke ti låter som kvalifiserer seg fra neste semifinale. Mandag tok kollega Eirik Finbak for seg semi 1, og i dag er det undertegnedes tur til å legge startfeltet i semi 2 under lupen.

Mye kan som kjent skje i Eurovision Song Contest, og knapt har sjokkbølgene etter Finlands overraskende exit i går kveld lagt seg før vi skal rette blikket fremover mot neste ESC-sending, som jo også inneholder vårt eget bidrag Grab the Moment.

Når jeg tidligere har skullet spå semifinaleutfall, har jeg pleid å dele startfeltet inn i ulike bolker – «de bombesikre» (i den grad noe slikt eksisterer i ESC), «de sjanseløse» og «de håpefulle». Problemet denne gangen er at det føles som svært få låter kan utelukkes helt – og dermed blir ‘håpefull’-kategorien i største laget. Så i år går jeg for de ti jeg har mest tro på, enkelt og greit, og her er mine spådommer, i synkende grad av sannsynlighet:

Bulgaria
Unge Kristian har et godt helhetsprodukt og fremstår langt stødigere og tryggere på scenen enn hans blott 17 unge år skulle tilsi. Personlig synes jeg låten er på grensen til å være direkte kjedelig, men her er jeg tydeligvis i mindretall. Dette vil sope inn stemmer fra Øst-Europa, der Kristian er godt kjent, og sende ham trygt til finalen. Kan dette bli låten som truer Italia og Portugal i toppen av lørdagens resultatliste?

Estland
Estland pleier å gjøre det godt med duetter, og i år blir neppe et unntak. Verona har fått kritikk for å være spesialsydd for Eurovision, men det er en låt som går rett i øret og blir der – og det skal ikke kimses av i en konkurranse der det gjelder å gjøre et godt førsteinntrykk. Koit og Laura er stødige på scenen og har et godt startnummer, så her skal veldig mye gå galt om vi ikke får se dem igjen på lørdag.

Romania
Romania har en perfekt kvalifiseringsstatistikk siden 2004 (naturlig nok med unntak av fjoråret), og ligger meget godt an til å videreføre den i år. Yodel It! er en låt man ikke kan forholde seg nøytral til – en god del vil nok hate den, men jeg tror mange fler vil like den og ikke minst huske den. Refrenget klistrer seg i øregangene, og energien til Alex og Ilinca på scenen er høyst smittende. Jeg lar meg rive med og sender rumenerne videre uten å tvile.

Israel
Uptempo-låtene gjorde det skarpt i første semi, og det kan fort være en trend som gjentar seg i morgen kveld. Imri har et av de friskeste bidragene i startfeltet og fremstår godt på scenen – såfremt han treffer de høyeste tonene i slutten av låten, noe som stort sett har gått fint på prøvene. Med fordelen av å være sist ut før publikum skal stemme tror jeg Israel blir å se i finalen for tredje år på rad.

Nederland
I likhet med Romania har dette vært en låt som har splittet fansen i forkant av konkurransen, men etter hvert som prøvene har skredet frem i Kiev, har Lights and Shadows steget jevnt og trutt på oddsen. Søstertrioen er rutinerte og selger produktet sitt for alt det er verd, og vokalharmoniene deres vil nok imponere – i første grad juryen, men også tilstrekkelig mange av TV-publikummet til at jeg tror denne går greit videre.

Danmark
Nok en juryfavoritt, dette. Her er nok artisten mer verd enn selve låten, for Anja er stødig som få vokalt og virker selvsikker på scenen. Beholder hun den flotte røde kjolen og har like god innlevelse og blikkontakt med kameraene som i den danske finalen, tipper jeg det blir glede hos vårt broderfolk i sør for deres første finale siden hjemmefordelen deres i 2014.

Hviterussland
Mot min vilje må jeg ta med det som mer enn noe virker som rent spetakkel i mine ører, men som etter det jeg forstår, fremstår sjarmerende og genuint for mange andre. Folk-duoen fra de dype skoger i Hviterussland er gode på scenen, har et fordelaktig startnummer og kan spre såpass glede i et ellers ganske alvorstungt startfelt at de tar seg videre. Men her gjør det altså ingenting om jeg tar feil...

Ungarn
Semifinalens etno-alibi ligger stødig an på oddsen og fremføres med sikker musikalitet av Jocí. Dette er heller ikke min ‘kopp med te’, spesielt den ganske så kleine rap-delen, men det er samtidig spennende rytmer og toneganger som få andre bidrag i startfeltet byr på. Jeg tror det imponerer både jury og publikum nok til at det holder til finaleplass.

Kroatia
En personlig favoritt, dette, så her er jeg kanskje litt påvirket – men jeg tror oppriktig at det er viktigere å skille seg ut og gjør et inntrykk, om enn noe lattermildt, enn å ha et strømlinjeformet bidrag som mange synes er ‘helt greit’, men som få faktisk plukker opp telefonen og stemmer på. Jeg tror mange vil bli fascinert av Jacques to ulike stemmeteknikker og hans ‘duett med seg selv’, og siden han faktisk leverer prikkfritt vokalt, trenger det ikke bli den juryslakten mange spår heller. Samlet sett kan det fort holde til en overraskende finalebillett.

Malta
Det gikk hardt ut over balladene i første semi, men så var det tross alt mange av dem også. I semi 2 er de litt mer spredt utover og kan dermed skinne bedre – og få skinner mer på prøvene enn maltesiske Claudia, om vi skal tro rapportene. Dette er vel årets mest typiske ESC-ballade, og den kan fort falle på at den blir for gammeldags, men samtidig skal vi ikke undervurdere verdien av en sterk og inderlig fremføring.

stage kievFoto: Andres Putting / eurovision.tv

Mange låter kjemper om å skyve ut de tre-fire nederste av bidragene på min liste. Serbia og FYR Makedonia har begge ganske moderne poplåter, men fremstår etter sigende usikre på scenen, både vokalt og visuelt. Østerrike har en sjarmør av en artist, men en ganske pregløs låt og et notorisk dårlig startnummer. Irland imponerer i det siste minuttet, men har Europas befolkning blitt sittende foran TV-apparatene så de får det med seg, eller har de brukt den rimelig kjedelige første delen av låten til å gå på do eller sette over vannkjelen?

Og Norge da? Skal det bli nok et år utenfor finalen? Jeg er redd for det – men det skyldes ikke dårlig innsats fra våre karer bak mikrofonen. Jeg tviler bare på at Grab the Moment vil ‘gripe’ publikum i tilstrekkelig grad til at det omsettes til klingende stemmer i Jon Ola Sands mentometer. Juryene vil nok rangere vår moderne poplåt ganske høyt, men er det nok til at vi karrer oss over streken? Det er lov å håpe, for en finale uten norsk innslag mister litt av gnisten – men jeg blir ikke overrasket om vi må slå følge med Island og Finland og ta første fly hjem på fredag...

Slik ser altså semi 2 ut fra mitt ståsted – og så kan mye endre seg etter at låtene har blitt fremført live på TV-skjermene i morgen kveld. Uten at man får sett det totale sluttproduktet på skjermen, er det ofte et lite sjansespill å stikke hodet frem og ‘synse’, men nå har jeg i alle fall gjort et ærlig forsøk.

Kommenter og kom med dine meninger i kommentarfeltet nedenfor eller på escNorges forum.

lørdag, 06 mai 2017 21:02

Oppsummering av dag 7 i Kiev

Nok en øvingsdag i Ukrainas hovedstad Kiev er avsluttet, og vi er én dag nærmere semifinalene og den store finalen. I dag har de 13 siste låtene i semifinale to hatt sine andre sceneprøver, deriblant forhåndsfavoritter som Bulgaria, Estland og Israel – og, ikke minst, våre egne norske representanter.

De 13 landene som har hatt øvelse i dag er: Nederland, Ungarn, Danmark, Irland, San Marino, Kroatia, Norge, Sveits, Hviterussland, Bulgaria, Litauen, Estland og Israel.

Norge leverte, ifølge journalister og fans i Kiev, en kompetent øvelse der alle tekniske detaljer satt som de skulle. Oppbygningen til refrenget fremføres av en korist som bruker vococoder, og det skal høres "riktig" ut for publikum.

Det har ikke vært noen store svingninger på oddsen i løpet av dagen. Bulgaria er nå passert av Portugal og faller til en 3. plass, Danmark er inne på topp 10, Nederland fortsetter å klatre og er nå rangert som nr. 12, mens JOWST har stabilisert seg på en 25. plass.

Klikk på bildene for å se videoer fra dagens øvelser. Alle bilder: Thomas Hanses og Andres Putting/eurovision.tv

 

I morgen er det de seks forhåndskvalifiserte for finalen som skal ha sine andre øvelser – vertslandet Ukraina og ‘de fem store’ – Italia, Spania, Storbritannia, Frankrike og Tyskland.

søndag, 30 april 2017 10:56

Dagens bidrag: Sverige

escNorge fortsetter å presentere alle årets deltakerbidrag i Eurovision Song Contest i alfabetisk rekkefølge. Nå nærmer vi oss slutten på startfeltet, og i dag er det vårt naboland Sverige som står for tur.

temabokser2017

Sverige debuterte i Eurovision helt tilbake i 1958, og bidraget i år er deres 57. i rekken. Landet har etablert seg som et kraftsentrum i konkurransen med hele seks seire, og deres nasjonale utvelgelse – Melodifestivalen – er uhyre populær og har utviklet seg til å bli en målestokk for øvrige land med seiersambisjoner.

I år ble Melodifestivalen vunnet av 27 år gamle Robin Bengtsson med låten I Can’t Go On. Dette skjedde ikke uten dramatikk, da det svenske folket ikke hadde ham høyere enn på en tredjeplass. Men takket være de internasjonale juryenes stemmer gikk Robin til topps sammenlagt, noe som vakte debatt om avstemningsformen i Sverige i etterkant.

Robin Bengtsson kommer fra Svenljunga i Älvsborgs län i sørvest-Sverige. Som barn spilte han trompet i skolekorpset, men da han begynte å klimpre på gitaren i 13-årsalderen ble dette raskt hans hovedinstrument. Senere begynte han så smått å synge til sine egne akkompagnement, og som 17-åring meldte han seg på i 2008-utgaven av svenske Idol, der han nådde helt opp til en 3. plass.

robin bengtsson handFoto: Aftonbladet

I årene som fulgte satset Robin for fullt på en karriere innen musikken, og han ga ut flere singler, både som soloartist og i partnerskap med andre artister som Kriss, Kim og Byz. Etter en kort periode under artistnavnet B Robin, der han blant annet samarbeidet med rapperen J-Son, gjorde han seg på ny bemerket for det svenske folket under Melodifestivalen 2016, da han opptrådte med låten Constellation Prize og tok seg til finalen, der det til slutt ble en sterk 5. plass.

Oppildnet av MF-resultatet ga Robin gass og stilte opp i konkurransen for andre år på rad, der det altså endte med en gledelig seier. Han skal dermed reise til Kiev og representere ‘söta bror’ i en konkurranse som nabofolket tar på største alvor. I tillegg til å ha musikken som både karriere og hobby er Bengtsson opptatt av idrett og motorsport, med bakgrunn som motorcross-kjører. Privat er han samboer med kjæresten Jennie og pappa til treåringen William, som han har fra et tidligere forhold.

Sveriges bidrag i år er altså I Can’t Go On, en moderne poplåt skrevet av rutinerte David Kreuger, Hamid ‘K-One’ Pirouzpanah og Robin Stjernberg, som alle er velkjente MF- og ESC-navn. Stjernberg deltok selv som artist og opphavsmann bak det svenske hjemmebidraget i 2013, You, mens Kreuger og Pirouzpanah sto bak Sanna Nielsens Undo, som nådde tredjeplass i København-finalen i 2014. Kreuger har dessuten tidligere skrevet låter for såpass store internasjonale navn som Westlife, Britney Spears og Boyzone.

I Melodifestivalen fremførte Robin I Can’t Go On i et avansert scenenummer omgitt av fire dansere på rullebånd, med to korister i kulissene og deler av backingvokalen innspilt på forhånd. I Kiev vil det bli endringer i oppsettet, da man maks kan være seks per nummer og all vokal må fremføres live. Et par av danserne må derfor erstattes av noen som både kan danse og synge samtidig. Men grunnidéen i nummeret – som av flere har blitt beskrevet som en Dressmann-reklame fremført live – forblir den samme, og det gjør også Robins karakteristiske O-formede tegn med hånden.

I Kiev går Robin Bengtsson ut først av alle, med startnummer én i den første semifinalen den 9. mai. Svenskene ligger – tradisjonen tro – høyt på oddsen, og innehar i øyeblikket en 3. plass idet prøvene starter. Men så har også Robin Bengtsson store sko å fylle idet han inntar scenen, da Sverige har vært ESCs desidert mest suksessrike land de siste 5-6 årene. Hele to seire har landet kammet hjem, med Loreen i 2012 og Måns Zelmerlöw i 2015, i tillegg til to tredjeplasser og en femteplass.

Hvor høyt 'I Can’t Go On' kan klatre på resultatlistene den 13. mai – for til finalen regner så å si alle med at Sverige går – gjenstår å se. Blir det en 7. seier og tangering av Irlands rekord for ‘söta bror’, mon tro...?

historie

søndag, 23 april 2017 11:30

Dagens bidrag: Romania

escNorge fortsetter å presentere alle årets deltakerbidrag i Eurovision Song Contest i alfabetisk rekkefølge. Nå nærmer vi oss slutten på startfeltet, og i dag er turen kommet til Romania.

temabokser2017

Romania gjør i år comeback i ESC etter at kringkasteren deres, TVR, på grunn av stor ubetalt gjeld ble ekskludert fra EBU bare uker før prøvene skulle starte i Stockholm i fjor. Hardest gikk dette ut over deltakeren, Ovidiu Anton, som dermed måtte se sin drøm om å representere hjemlandet internasjonalt bli knust. Over sommeren grep den rumenske regjeringen inn og bevilget ekstra midler for å dekke gjelden, og dermed kunne EBU ønske Romania velkommen tilbake i det gode selskap.

Den rumenske utvelgelsen, Selecția Națională 2017, ble avholdt i flere runder, med jury-auditions, en semifinale og en stor finale den 5. mai. Etter at juryen hadde hatt stor makt i de innledende omgangene ble finalen helt og holdent avgjort av publikumsstemmer, der duoen Ilinca og Alex Florea tok en overbevisende seier med låten Yodel It! Bidraget blir dermed Romanias 18. i Eurovision siden debuten i 1994.

Ilinca Florea

Ilinca, som egentlig heter Maria Ilinca Băcilă, er bare 18 år gammel og kommer fra byen Târgu Mureş nord i Romania. Med bakgrunn i en musikalsk familie begynte hun selv å synge og spille bare syv år gammel, og da hun var 14 deltok hun i den rumenske versjonen av X-Factor som en del av et jenteband. To år senere nådde hun helt til semifinalen i en annen realitykonkurranse, The Voice, men da som soloartist. Ilinca fremfører låter både med vanlig vokal og med jodling, synger også opera og spiller i tillegg både piano og gitar.

Alexandru Ionuț Florea kommer fra havnebyen Constanţa sørvest i Romania og er 25 år gammel. Han satset ikke på musikken for alvor før han var 16, da tidligere ESC-deltaker Mihai Trăistariu oppdaget ham i et lokalt talentshow og overtalte ham til å søke musikklinjen på videregående. Det ga blod på tann, og i årene som fulgte spilte og sang han i flere forskjellige band. I likhet med sin duettpartner Ilinca har han deltatt i X-Factor (sammen med sin bror) og i The Voice. Ved siden av musikkarrieren har han arbeidet som skuespiller, og for tiden studerer han til mastergrad i teater på universitetet.

Bidraget Ilinca og Alex skal fremføre er altså Yodel It! skrevet av Mihai Alexandru og Alexa Niculae. Begge disse har bakgrunn som artister i tillegg til å komponere og skrive tekster, og de har tidligere deltatt i flere nasjonale utvelgelser i Romania. I Yodel It! blander de jodling og rap med elementer av pop og hip-hop – en høyst uvanlig miks som har gitt årets rumenske bidrag mye oppmerksomhet ute blant fansen. Låten var visstnok opprinnelig skrevet for bandet Timebelle, som skal representere Sveits (med rumenske artister), men ble så gitt til Ilinca i stedet, før Florea ble hentet inn for å styrke bidraget ytterligere.

I Kiev skal Ilinca og Alex Florea ut som nummer fem i den andre semifinalen den 11. mai. Som et av ytterst få land har Romania en perfekt kvalifiseringsstatistikk siden semifinalen ble innført i 2004, og har kun måttet stå over én finale da landet ble disket i fjor. Yodel It! plasserer seg høyt på bookmakernes bettinglister, og låten har ligget stødig inne blant de 10 beste siden den vant den rumenske finalen i mars. Mye tyder dermed på at Yodel It! vil videreføre den sterke statistikken og ta Romania til nok en finale – så gjenstår det å se hvor høyt de kan klatre der.

Romanias beste resultat i konkurransen er to tredjeplasser fra 2005 og 2010.

historie

onsdag, 12 april 2017 11:20

Dagens bidrag: Kroatia

I dagene og ukene fremover vil escNorge presentere alle årets deltakerbidrag i Eurovision Song Contest. Dette skjer i alfabetisk rekkefølge, og i dag er turen kommet til Kroatia.

temabokser2017

Kroatia debuterte i ESC tilbake i 1993, og årets bidrag er deres 23. i rekken. De siste årene har kroatene hatt et turbulent forhold til konkurransen, og etter å ha røket ut i semifinalen fire år på rad, valgte de å stå over i både 2014 og 2015. I fjor var de imidlertid tilbake i manesjen og nådde finalen for første gang siden 2009 med Nina Kraljiçs Lighthouse.

Årets bidrag og artist er valgt ut internt, slik Kroatia har pleid å gjøre siden de la sin tradisjonsrike Dora-utvelgelse på hyllen i 2011. Men æren av å representere landet ved Adriaterhavet gikk til en virkelig veteran i Dora-sammenheng, nemlig Jacques Houdek, som har gjort hele seks forsøk på å gå til topps i konkurransen:

  • 2002 – Carolija (‘Magi’) – 13. plass
  • 2003 – Na krilima ljubavi (‘På kjærlighetens vinger’) – 5. plass
  • 2004 – Nema razloga (‘Ingen grunn’) – 4. plass
  • 2005 – Nepobjediva (‘Uslåelig’) – 4. plass
  • 2006 – Umrijeti s osmjehom (‘Å dø med et smil’) – 15. plass
  • 2011 – Lahor (‘Bris’) – 2. plass

35 år gamle Jacques Houdek, med fødenavn Željko, kommer fra Velika Gorica nord i Kroatia, og har tsjekkiske røtter i familien. Hans musikalske løpebane startet med pianoundervisning i grunnskolen, før han studerte både ved sang- og frisørlinjen på videregående. Han tok også privattimer med sangpedagogen Viktorija Badrov, som så potensialet i ham og oppfordret ham til å bli operasanger.

Etter å ha holdt sine første konserter for publikum i 2000 begynte Houdek året etter å studere musikk ved det prestisjefylte Berklee College i Boston og deltok på flere vokalseminarer i Frankrike, Italia og Hellas. Han kombinerte dette med en voksende karriere som popsanger, og ga ut sitt første studioalbum i 2004. Siden har det blitt hele tolv ytterligere plateutgivelser, hvorav flere har solgt til både gull, platina og diamant.

Houdek har vunnet flere priser opp gjennom karrieren, inkludert Porin-prisen (Kroatias svar på Spellemannsprisen) hele fire ganger. Siden 2013 har han vært en av mentorene i sitt lands utgave av ‘The Voice’, der han blant annet ledet fjorårets kroatiske ESC-deltaker Nina Kraljiç til seier i 2015. Privat er han gift med sin Brigita og har to barn, en sønn og en datter.

Etter at det tidligere i vinter ble kjent at Houdek var blitt valgt av TV-kanalen HRT til å representere Kroatia i ESC, kunne de 2. mars offentliggjøre låten han skulle delta med: My Friend, skrevet av Jacques selv i samarbeid med Ines Prajo, Arijana Kunštek og Fabrizio Laucella (tekst) og Siniša Reljic og Tony Malm (melodi).

Det kroatiske bidraget er et av dem som har vakt størst oppmerksomhet i årets startfelt, og det har splittet fansen i to distinkte leire – de som elsker den sødmefulle pop-operalåten, og de som hater den. I My Friend gjør Houdek i tillegg kunststykket å synge duett med seg selv idet han fremfører halve låten på engelsk i det øvre sangregisteret, og den andre halvdelen på italiensk i det lavere.

Hvordan kroatene vil fremstille dette todelte verket på scenen i Kiev knytter det seg stor spenning til. Jacques Houdek starter som nummer tolv i den andre semifinalen 11. mai, og går dermed ut rett før Norge.

historie

mandag, 10 april 2017 10:00

Dagens bidrag: Israel

I dagene og ukene fremover vil escNorge presentere alle årets deltakerbidrag i Eurovision Song Contest. Dette skjer i alfabetisk rekkefølge, og i dag er det Israel som står for tur.

temabokser2017

Israel feirer jubileum i år med sitt 40. bidrag i konkurransen siden debuten i 1974, og landet har tre seire på CVen. Etter fire bomskudd mellom 2011 og 2014 har israelerne nådd finalen i sine to siste forsøk, og med årets bidrag – I Feel Alive, fremført av unge Imri Ziv – håper de å videreføre denne gode trenden.

Årets israelske artist, Imri Ziv, ble født i byen Hod HaSharon i 1991 og har rumensk-jødiske og ukrainsk-jødiske aner. Han begynte så smått sin musikalske løpebane på ungdomsskolen, da han var med i et lokalt boyband, og mens han avtjente verneplikten deltok han i et band i utdannings- og ungdomsenheten i Forsvaret. I tillegg til å synge lærte han seg her å spille både piano og gitar.

I 2012 ble Imri kjent for et større publikum da han deltok i den første utgaven av 'The Voice Israel' med Rami Kleinstein som sin mentor. Etter dette fikk han blod på tann og satset for alvor på musikken, samtidig som han bygget en karriere som stemme-skuespiller, blant annet i den israelske versjonen av animasjonsfilmen Trolls. Han er også i ferd med å ta en bachelor-grad i media og kommunikasjon ved Herzliya-universitetet.

Imri har allerede to deltakelser i Eurovision Song Contest bak seg – som backingsanger for henholdsvis Nadav Guedj i 2015 og Hovi Star i 2016 – når han nå skal representere hjemlandet som hovedartist. Han vant konkurransen 'HaKokhav HaBa' (‘Eurovisjonens neste stjerne’) i februar etter å ha fremført Beyonces Halo og Kelly Clarksons Because of You i finalen.

Bidraget I Feel Alive er spesialskrevet til Imri av Dolev Ram og Penn Hazut, og ble offentliggjort for publikum 10. mars. Det er en frisk, sommerlig uptempo-låt med etniske elementer der Imri synger om å reise av gårde med den han elsker og virkelig leve livet. Bidraget har blitt relativt godt mottatt blant fansen og er rangert rundt en 20. plass av 43 land hos bookmakerne.

historie

I Kiev skal Imri på scenen for Israel med 19. og siste startnummer i den andre semifinalen den 11. mai.

søndag, 26 mars 2017 11:20

Dagens bidrag: Albania

I dagene og ukene fremover vil escNorge presentere alle årets deltakerbidrag i Eurovision Song Contest. Dette skjer i alfabetisk rekkefølge, og først ut er dermed Albania.

fakta

Albania deltar i ESC for 14. gang siden debuten i 2004, og for fjerde år på rad representeres de av en kvinnelig soloartist. Lindita, med etternavn Halimi, skal fremføre låten World. Melodien er skrevet av Klodian Qafoku, mens Gerald Xhari har forfattet teksten. Bidraget het opprinnelig Botë da den vant Festivali i Këngës tilbake i desember, men har – tradisjonen tro for Albania – fått en omskrivning og blitt ikledd engelsk språkdrakt.

Artisten, Lindita Halimi, kommer opprinnelig fra Kosovo og ble født i 1989. Hun begynte sin musikalske karriere alt som 14-åring, og har studert både sang, piano og musikkteori. Hun ble for første gang kjent for et større publikum da hun deltok i den tredje årgangen av Albanias Idol, og fikk sitt store gjennombrudd da hun vant den kjente Top Fest-festivalen i Albania i 2009.

Etter flere singleutgivelser flyttet Lindita til USA i 2013 og gjorde også der en hederlig innsats i deres versjon av Idol. Etter å ha knyttet kontakter i den amerikanske musikkindustrien arbeider hun nå med utgivelsen av sitt første engelskspråklige album.

I 2014 deltok hun i Festivali i Këngës for første gang, og oppnådde en flott 3. plass og mye ros for låten S’të fal. På sitt andre forsøk gikk hun altså helt til topps i konkurransen, og hun skal nå prøve å ta Albania til finalen i Kiev. Hun fremfører World i første halvdel av første semifinale den 9. mai.

historie

Albania har, tradisjonen tro, omarbeidet sitt vinnerbidrag fra Festivali i Këngës. Nå er ESC-versjonen klar, og i engelsk språkdrakt har den fått tittelen ‘World’.

Albania var første land til å velge bidrag til Kiev, og det var Lindita Halimi og låten Botë som gikk til topps i den nasjonale finalen, Festivali i Këngës. Bidraget er skrevet av Klodian Qafoku, med tekst av Gerald Xhari.

I Kiev skal Lindita fremføre 'World' i første halvdel av første semifinale den 9. mai.

Side 1 av 63